E-health: wat is dat?

In de 21ste eeuw blijven oudere mensen langer wonen in hun eigen thuisomgeving. Bij het ouder worden treden echter steeds vaker ziektes en chronische aandoeningen op. Het organiseren van betaalbare zorg voor deze mensen in een periode van (relatieve) schaarste van middelen is tegenwoordig een belangrijke uitdaging voor de bestuurders van onze gezondheidszorg. E-health is daarbij een veelbelovende oplossing, maar wat is het eigenlijk?

E-health is in ieder geval een breed begrip waar veel misverstanden over bestaan, zowel bij patiënten als zorgprofessionals. Een vaak gebruikte definitie stamt uit 2002 uit een Advies door de Raad voor de Volksgezondheid en Zorg aan de Minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (https://www.raadrvs.nl/uploads/docs/Achtergrondstudie_-_E-health_in_zicht.pdf):

“eHealth is het gebruik van nieuwe informatie- en communicatietechnologieën, en met name internet-technologie, om gezondheid en gezondheidszorg te ondersteunen of te verbeteren.”

In dit advies wordt E-health onderverdeeld in E-zorg, E-zorgondersteuning, en E-public health.

E-zorg betreft de primaire zorgprocessen rond de individuele patiënt en helpt bijvoorbeeld bij het vaststellen van ziekte (E-diagnose), geven van behandeling (E-therapie), en begeleiden van ziekte op afstand (E- of telecare). Vooral het meten van lichaamsfuncties en het doorgeven van deze informatie via internet aan een database en/of zorgprofessional in het ziekenhuis zal in de komende jaren een grote vlucht gaan nemen (zie schema hieronder):

Afhankelijk van de aard van de ziekte of aandoening kunnen verschillende lichaamsfuncties gemeten en doorgegeven worden. Bij een longpatiënt die beademd moet worden zijn dat het zuurstof- en koolzuurgehalte in het bloed. Theoretisch kan een computer op afstand de instellingen van een beademingsapparaat bijstellen op basis van de opgestuurde gegevens. Het voordeel van deze vormen van telecare is dat patiënten thuis behandeld kunnen worden, ook als het gaat om gecompliceerde behandelingen als beademing.

De overheid pleit al jaren voor een rol van E-health, en dit lijkt langzaam maar zeker van de grond te komen.  In een mooi voorlichtingsfilmpje van de overheid pleit een patiënt met broze botten voor de grote voordelen van E-health (https://www.rijksoverheid.nl/onderwerpen/e-health/voordelen-e-health).

E-zorgondersteuning betreft meer de randzaken zoals administratie en management in het ziekenhuis of andere zorginstellingen. Dat lijkt minder belangrijk voor de patiënt maar het tegendeel is waar. Patiënten zullen in de toekomst heel makkelijk zelf digitale afspraken met hun hulpverlener maken, receptherhalingen regelen, en hun eigen elektronische medische dossier inzien. Op die manier kunnen patiënten meer en beter de regie voeren over hun ziekte. In het ziekenhuis zullen geautomatiseerde systemen artsen helpen om medische beslissingen te nemen. En voor hulpverleners zal het makkelijker worden om efficiënt naar elkaar door te verwijzen. E-public health gaat er van uit dat nieuwe informatie- en communicatietechnologieën gaan bijdragen aan de gezondheidstoestand van de gehele bevolking (dus niet onmiddellijk de individuele patiënt). Meest voor de hand liggende voorbeeld is het monitoren van de bevolking bij een griepepidemie, en het digitaal teruggeven van informatie, voorlichting en adviezen.

De technologie die E-health mogelijk maakt is uiteraard doorslaggevend voor het succes van een E-health toepassing:

Webapplicaties Toepassingen via de webbrowser, zoals patiëntportalen of educatieportalen voor zorgverleners.
Mobiele apps Toepassingen die via een mobiel apparaat worden aangeboden, zoals gezondheids- en medische apps.
Elektronische patiëntendossiers en persoonlijke gezondheidsdossiers Systemen waarin zorgverleners medische patiëntgegevens registreren binnen hun eigen zorgorganisatie.
Health-sensoren en wearable devices Draagbare apparaten die patiënten gebruiken om lichaamsfuncties te meten, de resultaten te verzamelen en eventueel door te geven aan een zorgprofessional.
Videocommunicatie (ook wel ‘beeldbellen’) Toepassingen waarbij een zorgprofessional face-to-face op afstand contact kan hebben met patiënten.
Domotica Verzamelnaam voor toepassing van elektronica voor automatisering in huis. Het gaat vaak om een combinatie van omgevingsbewuste sensoren. Een voorbeeld is gebruik van sensoren voor valdetectie bij ouderen.
Robotica Robots zijn zelfstandige machines die bepaalde taken kunnen verrichten, in het algemeen aangestuurd door computersoftware.
Medische integratienetwerken Elektronische netwerken waarover medische informatie wordt uitgewisseld, zoals medicatiegegevens en recepten.

(overgenomen en aangepast uit https://ehealth88.nl/is-ehealth-nu-precies/).

Een goede aansluiting op internet is van vitaal belang voor E-health; het gaat ten slotte om onze gezondheid.  Deze aansluiting behoort zowel bij uploaden als downloaden hoge snelheden te kunnen ontwikkelen, beschermd te zijn tegen “aftappen”,  altijd beschikbaar en liefst energie zuinig te zijn.  Het DGC is zich zeer bewust van de noodzaak van een betrouwbare aansluiting ten behoeve  E-health en heeft daarom gekozen voor een kwalitatief hoogwaardig glasvezelnetwerk waarop iedere persoon in het verzorgingsgebied aangesloten kan worden; niet alleen voor de personen in de woonkernen, maar ook die in de buitengebieden.

Bron: